האיים הקריביים

האיים הקריביים (באנגלית: Caribbean) או בכינוי איי הודו המערבית הם קבוצת איים ומדינות הנמצאים או גובלים בים הקאריבי. האיים והמדינות של הקאריביים ממוקמים דרומית ומזרחית למקסיקו וצפונית ומערבית לונצואלה.
ישנם לפחות 7000 איים, שוניות ושרטונים באזור המקובצים ב25 שטחים הכוללים
מדינות ריבוניות, מחוזות מרוחקים של מדינות זרות, ואיים נתמכים.

מקור השם

השם איי הודו המערבית (באנגלית: West Indies) מקורו מהמחשבה של כריסטופר קולומבוס שהוא הגיע לאיי הודו (באותם ימים הכינוי לכל דרום ומזרח אסיה), כאשר למעשה הוא הגיע ליבשת אמריקה, או ליתר דיוק לאיים הקריביים כפי שהם נקראים כיום.

היסטוריה

למשך תקופה קצרה בעבר בין 1958 ועד 1962 התקיימה יישות מדינית שנקראה בשם הפדרצייה של איי הודו המערבית (באנגלית Federation of the West Indies). היא קיבצה כמה מושבות בריטיות בקריביים בניסיון להשיג עצמאות מבריטניה, אך פורקה מבעיות פנימיות.