קריסטובל קולון

קריסטובל קולון

נולד בגנואה בשנת 1451. בנו של דומנסינו קולומבו וסוזנה. ב-1470 הוא עובר עם משפחתו לסבונה ועוד לפני הגיעו לגיל עשרים פותח בסדרת מסעות ימיים לרכישת משי, גבינות ויינות.

קולון הופך מומחה במיפוי ובזמנו החופשי בו לא עוסק בהפלגות, הוא מצייר ויוצר מפות גיאוגרפיות שאותן מוכר על מנת לפרנס את משפחתו.

קולון הושפע רבות ממרקו פולו ושאיפתו הייתה להגיע מזרחה לסין ויפן דרך הים בכיוון מערב.
המלכה איזבל מקסטיליה הבטיחה לעזור לו, אך קולון החליט לעזוב לצרפת עקב איטיות קבלת ההחלטות בקרב המונרכיה.

בשלישי לאוגוסט, שנת 1492, יוצא קולון להפלגה עם האוניות “La niña”, “La pinta”, “La Santa Maria” כאשר הוא בעצמו מפקד על שלושתן. המסע היה קשה וב-12 לאוקטובר, שנת 1492 הגיעו ליבשה. המשלחת עוגנת באי גואנהני (המוכר כיום כאיי בהמה) וקולון מעניק את השם סן סלבדור לאי. בהמשך מגיע קולון ל”חואנה” (קובה של היום) ול-“La Española” (רפובליקה דומיניקאנית והאיטי של היום).

בשנת 1943 הוא יוצא למסעו השני, בו הוא מגלה את פוארטו ריקו. לפני שהוא חוזר לספרד הוא תר את חופה התיכון של קובה ובדרך הוא מגלה גם את ג'מייקה. בזמן זה, מגיעים מספרד ברתולומה קולון, אנטוניו דה טורס ואמריגו וספוצ'י.

קולון חוזר חולה לספרד בשביעי לנובמבר בשנת 1504 והוא נפטר ב-21 למאי בשנת 1506, בוויאדוליד.